Of Names and Politics: The Palin Story

Sep 3rd 2008

It's an unprecedented event in American political history.  Never before has a vice-presidential selection caused such a stir, such a surprise...with her children's names.

In fact, no naming event has ever filled my inbox with as many reader queries as the unveiling of Sarah Palin--mom to Track, Bristol, Willow, Piper and Trig--as John McCain's running mate.  "Any comment?"  "I've never heard Trig as a name for anything but a math class."  "Is this 'an Alaska thing'?'"

In a way, yes, it is "an Alaska thing."  If you had nothing to go on but the baby names and had to guess about who the parents were, you'd guess that that they lived in an idiosyncratic, sparsely populated region of the country...and that they were conservative Republicans.

When I divided the U.S. map into name style regions, Alaska was a mix of two styles: Frontier and Creative Fringe.  Frontier naming regions include the Mountain West and the Appalachians.  The typical Creative Fringe state is a world unto itself in history and culture, like Hawaii or Utah.  Alaska is a natural blend of the two.

Frontier names, especially for girls, lean toward nature names and androgynous surnames/place names.  That would cover Bristol, Willow and Piper.  Creative Fringe names include new word-based names, elaborate, romantic names, and well, the creative fringe.  Neologisms are rampant, from Nevaeh to Track.

But there's more.  One reader noted, "Palin is an evangelical Christian, yet there is not a biblical name in the bunch."  It's a telling observation.

For the past two decades, a core set of "cultural conservative" opinions has served as a theoretical dividing line between "red" (Republican/conservative) and "blue" (Democratic/liberal) America.  These incude attitudes toward sex roles, the centrality of Christianity in culture, and a social traditionalism focused on patriotism and the family.  If you were to translate that divide into baby names it might place a name like Peter—classic, Christian, masculine—on one side, staring down an androgynous pagan newcomer like Dakota on the other.  In fact, that does describe the political baby name divide quite accurately.  But it describes it backwards.

Characteristic blue state names: Angela, Catherine, Henry, Margaret, Mark, Patrick, Peter and Sophie.

Characteristic red state names: Addison, Ashlyn, Dakota, Gage, Peyton, Reagan, Rylee and Tanner.

Even when biblical names are trendy in conservative, Christian-focused communities, they're typically not the classic names of Christian tradition.  They're Old Testament names that summon up a pioneer style with an exotic flair, often with a modern spelling twist.  Names like Malachi, Levi and Kaleb are hot in Alaska, while names like John and Elizabeth rule in liberal Washington D.C.

Why is it the blue parents who name with red values?  Because in baby naming as in so many parts of life, style, not values, is the guiding light.  The most liberal and conservative parts of the country differ on key style-shaping variables, like income, education level, and the age when women marry and have children.  A community where the typical first-time mother is a 22-year-old high-school grad is going to have a very different style climate from the community where the typical new mom is a 28-year-old with a college degree.  When you factor in the creative-naming effect that comes with remote and ideosyncratic regions, you get a neo-naming explosion.


p.s. If you're interested in regional naming differences, look for much more here soon!

Comments

401
February 1, 2016 4:52 AM

บาคาร่าผ่านมือถือ บาคาร่า บาคาร่าออนไลน์ ทางเข้าบาคาร่า สมัครบาคาร่า เล่นบาคาร่าผ่านมือถือ ไอโฟน ไอแพด ซัมซุง แท็บเล็ต ได้ทุกระบบ เล่นบาคาร่าผ่านมือถือ แบบใหม่ล่าสุด ไม่เหมือนใคร เล่นง่าย จ่ายจริง เล่นได้ทุกที่ ที่มีอินเตอร์เน็ต เรายกเกมส์คาสิโนอันดับ1 มาไว้ในมือถือของคุณแล้ว ไม่จำเป็นต้องเดินทางไปคาสิโนเหมือนแต่ก่อน สมัครบาคาร่า ผ่านมือถือ ผ่านหน้าเว็บหรือตัวแทนของเรา เพียงไม่กี่นาที สามารถเล่น บาคาร่าออนไลน์ได้ทันที เรามีทีมงานไว้คอยบริการทุกท่านตลอด 24 ชั่วโมง คลิ๊กเลย!

403
February 9, 2016 2:32 AM

Gclub ผ่านเว็บ Gclub จีคลับ เว็บคาสิโนออนไลน์ยอดนิยม บริการเกมส์คาสิโน บาคาร่าออนไลน์ รูเล็ตออนไลน์, ไฮโล, กำถั่ว,น้ำเต้าปูปลา, สล็อต,เสือมังกร ถ่านทอดสดจากคาสิโนปอยเปต ประเทศกัมพูชา เล่นจีคลับผ่านเว็บ จีคลับผ่านมือถือ จีคลับผ่านไอโฟน จีคลับผ่านไอแพด สามารถเล่นได้ ทุกระบบ ทุกที่ ปลอดภัย ได้มาตราฐานเว็บคาสิโนออนไลน์อันดับ 1 ของเอเชีย

405
March 28, 2016 12:25 AM

acompanhantes rio de janeiro Acompanhantes no Rio de Janeiro Sexy Side videos e fotos de acompanhantes RJ, acompanhantes Rio de Janeiro, garotas de programa de luxo no Rio de Janeiro.

406
March 28, 2016 1:26 AM

porno Turkey's largest, was watching a porn site with the most content. There are appropriate to each sex porn videos on the site.

407
March 28, 2016 1:28 AM

Palma Babes Come and book the most sexy and indulgent Ibiza escorts and Mallorca escorts today from Palma Babes.

409
May 8, 2016 7:10 AM

Virtual Reality Check us out for all the latest VR Porn videos and news. Welcome to the future of fapping!